La Ruta de los Imperios

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VISIÓN GENERAL DE CHINA

China ocupa una parte del mundo que ha permanecido civilizada durante casi 5,000 años y de hecho se considera a sí misma como el centro del mundo. China ha tenido un gran impacto a nivel internacional tanto en las artes como en la cultura y la ciencia. El país sigue siendo un sitio lleno de misterio y un almacén de tesoros culturales y arqueológicos. Su geografía es extensa y sus climas extremos, mientras que su topografía es rica en paisajes, que varían de los picos de los Himalaya hasta dramáticos desfiladeros y enormes regiones desérticas.  

China es el tercer país más grande en extensión y el primero en cuanto a población total en el mundo. Sus orígenes como país con raíces primitivas en el comercio internacional y la exploración, hasta transformarse en una sociedad cerrada, siguen evolucionando para nuevamente abrirse al comercio y al turismo con el mundo. Cada año, un número creciente de viajeros consideran a China como uno de los principales destinos turísticos y su infraestructura hotelera y turística continúa creciendo para satisfacer dicha demanda. 

Hay tanto por ver y por hacer en China que es poco probable que los viajeros se sientan aburridos durante su estancia. Su oferta gastronómica es también impresionante: desde la muy picante cocina de Sichuan hasta los deliciosos mariscos de las zonas costeras y las especialidades musulmanas de las regiones occidentales. La variedad de atracciones que podrán visitar es igualmente sorprendente: desde la Gran Muralla hasta la Ciudad Prohibida, además del bullicio de Shangai y las sorpresas escondidas a lo largo de ríos serpenteantes.

Historia

La historia china se remonta a 4,000 o 5,000 años, generalmente caracterizados por la presencia de dinastías hasta las épocas más recientes. La primera dinastía, la dinastía Xia, tuvo lugar aproximadamente en los años 2200-1700 A.C., y ha sido descrita principalmente por leyendas como una época en la que los soberanos eran divinos y concedían el regalo de la vida y el conocimiento a sus súbditos.

El período Zhou es la siguiente dinastía de la que se tiene constancia, la cual tuvo lugar entre los años 1100-221 A.C.  Fue durante esta época que surgió el confucianismo, además del “mandato divino”, el cual justificaba el derecho de gobernar por los moralmente justos e íntegros – quienes eran favorecidos por los cielos. Se creía que los cielos expresaban su desaprobación por medio de desastres naturales y un resultado directo del mandato de los injustos. Durante la dinastía Qin (221-207 A.C.), la población china estuvo verdaderamente unida por vez primera. Durante esta época se completó la construcción de la Gran Muralla y se estandarizó el sistema de escritura.  

-Los conflictos sobrevinieron en los años de la dinastía Han, la cual tuvo una corta duración de los años 206-220 A.C. Hubo una gran cantidad de conflictos militares que resultaron en la división del país en tres reinos. Como nota interesante, fue durante esta época en que el budismo y las artes comenzaron a florecer.

-La unidad fue restaurada una vez más durante la dinastía Sui, en los años 589-618 D.C. dicha unión fue lograda completamente durante la dinastía Tang, en los años 618-908 D.C. En la actualidad, dicha época sigue siendo considerada una de las más gloriosas en la historia de China. Fue necesario hacer conquistas militares para que los chinos recuperaran control de las rutas de la seda, lo que dio como resultado una presencia internacional sin precedentes en la historia del país. 

-El confucianismo tuvo un renacimiento durante los años de la dinastía Song (960-1279) y el comercio adquirió una importancia aun mayor. Marco Polo comentó sobre la impresionante prosperidad de China en el siglo XIII. El nieto de Genghis Khan, el Kublai Khan, dirigió a la dinastía Yuan (1271-1368) y estableció la capital en Beijing, con una fuerte administración militar. Esto fue sucedido por la dinastía Ming, establecida por el novicio budista Hongwu. La dinastía Ming comenzó en 1368 y duró hasta 1644, en la época en que Beijing y Nanjing eran las capitales.

-Los primeros europeos en llegar a China fueron los portugueses en 1516, quienes establecieron una misión comercial en Macao. No obstante, no fue sino hasta dos siglos después que otras potencias europeas se afianzaron en el comercio con China, lo cual tuvo lugar en Guangzhou. La balanza comercial esta a favor de China, pues los europeos compraban más mercancías chinas, como té y seda, que los chinos productos europeos.

Los británicos fueron los primeros en tomar cartas en el asunto para corregir la balanza comercial al promover oficialmente la venta de opio en 1773. China sufrió derrotas humillantes en las Guerras del Opio cerca de 70 años más tarde, lo que resultó en la concesión de Hong Kong a los británicos. Otras potencies occidentales llegaron a China, cada una creando su propio dominio en suelo chino. Eventualmente, China cedió a la propuesta de una política comercial de “puertas abiertas” con Estados Unidos, lo que puso fin a las posesiones coloniales chinas.

El caos reinó durante la primera mitad del siglo XX. Los intelectuales estaban buscando un reemplazo para el confucianismo y los líderes militares buscaban, por otra parte, poder imperial. El Kuomintang, o Partido Nacionalista, dirigido por Sun Yatsen, estableció una base militar en el sur de China; mientras que el Partido Comunista Chino fue formado en 1921 en Shangai. Toda esperanza de unificación por ambas partes se perdió tras la muerte de Sun Yatsen y Chiang Kaishek se convirtió en el líder del Partido Nacionalista, quien estaba a favor del sistema capitalista mantenido por la dictadura de tipo militar.

-Bajo el liderazgo de Mao Tse-Tung, los comunistas establecieron una guerrilla militar compuesta por cerca de 40,000 soldados en 1930, número incrementando enormemente por los campesinos que se unieron durante la Gran Marcha de Mao en 1934. Durante esta época de tensiones sociales, los japoneses se aprovecharon del caos interno del país e invadieron Manchuria en 1931. Ya en 1939 se habían apoderado de la mayoría de las provincias orientales de China. Tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, el país estaba en medio de una guerra civil y, eventualmente, el 1 de Octubre de 1949, Mao Tse-Tung declaró el establecimiento de la República Popular China (RPC) y Chiang Kaishek huyó del país para formar su propio gobierno en Taiwán.

En años recientes, tras la devolución de Hong Kong por los británicos y Macao por los portugueses, el sistema chino de “un país, dos sistemas” está en proceso.  Las fuerzas del mercado libre pueden operar en estas dos Regiones Administrativas Especiales (RAS), pero en otras partes del país la economía tiene un control más estricto.

Clima

-China experimenta todos los climas extremos. En la zona norte del país, los meses de invierno, de diciembre a marzo, son típicamente muy fríos. En Beijing, por ejemplo, las temperaturas rara vez son superiores a 0° C. Conforme avanza a la región norte de la Gran Muralla y a Mongolia Interior, las temperaturas son todavía más gélidas, e incluso pueden bajar hasta -40° C.  

En contraste, los meses estivales en Beijing y otras partes de la región septentrional pueden ser sofocantes con temperaturas superiores a los 38° C. La primavera y el otoño son sin duda las mejores temporadas para visitar las atracciones del norte de China, pues las temperaturas diurnas suelen estar entre el rango de los 20-30° C. No obstante, es posible que las temperaturas nocturnas le parezcan un poco frías.
En el sur de China el clima suele ser cálido y húmedo de abril a septiembre, particularmente alrededor de Guangzhou. Las lluvias pueden ser abundantes de julio a septiembre y es posible que haya tifones en todo el sureste del país. Los inviernos aquí son cortos y duran de enero a marzo, pero no son tan fríos como en el norte. Los meses de primavera y otoño son también los mejores para visitar esta área, con temperaturas diurnas que oscilan entre los 20-25° C. Si visita el sur o el norte durante estos meses, es buena idea traer consigo ropa de abrigo, pues las noches pueden ser un poco frescas.

Las regiones del centro de China son típicamente cálidas y húmedas durante el verano y, de hecho, las provincias de Chongqing, Nanjing y Wuhan son las más cálidas de todas, con temperaturas que suelen ser superiores a los 40° C. En esta área, los veranos se extienden de abril a octubre. Los inviernos son cortos, pero pueden ser un poco fríos. Una vez más, la mejor época para visitar las provincias del centro es durante la primavera y otoño.

CONSEJOS PARA VIAJAR A CHINA

1. Equipaje. Hay que empezar por advertir que se pueden soportar temperaturas extremas en cuestión de horas dependiendo de los recorridos turísticos de un país que es inmenso y disfruta (o padece) de una climatología muy variada... Para el equipaje pues, poco (hay que moverse por lo general mucho) y variado, es el mejor de los consejos.
2. Recurra a las ofertas de viajes organizados. Salvo que quiera convertir su viaje a China en uno de sus viajes de aventura, nuestra recomendación es que recurra a las ofertas de viajes organizados con agentes experimentados que sepan moverse en la complejidad institucional, política y burocrática de este país. Recuerde que no siempre encontrará gente que hable inglés o con la que pueda entenderse en algún idioma conocido. Esto representa una gran dificultad a la hora de moverse por su cuenta o de forma autónoma por este país.
3. Los guías turísticos, compras... Los guías turísticos se convierten en una pieza fundamental para viajar a China. Si hay suerte pueden mejorar el viaje. Uno puede seguir su consejo para compras de seda, perlas, esmaltes... Pero también pueden ser un factor de distorsión y de gasto no muy productivo o ventajoso. De cara a las compras típicas mencionadas hay que advertir que los chinos son magníficos comerciales y muy hábiles.
4. Conocer y profundizar a priori sobre el circuito o paquete turístico. El circuito tienen sus propias reglas y aquí los guías turísticos también desempeñan un papel relevante... Esto es válido no solo para las compras, sino para las visitas específicas y cosas como el cambio de divisas u otros servicios. Toda información es poca, recomendamos recopilar información sobre los destinos y sitios turísticos.
5. Duración del viaje. Un viaje razonable mínimo es de unos 10-12 días. Aunque un país inmenso como China permitiría viajar durante meses, sin repetir paisajes o lugares. Los paquetes turísticos ya incluyen los sitios más atractivos que pueden abarcarse durante un viaje de la citada duración. Ciudades como Beijing, Sanghai, Xian, Hagzhou, etc. Y claro la Muralla China y todo lo que se ponga por delante.
6. La mejor época para viajar a China. Un país tan inmenso y de contrastes tan intensos en sus temperaturas permite disfrutar en diversas estaciones del año. No obstante, tres meses muy buenos para viajar a China por los recorridos convencionales más populares es durante los meses de abril, mayo y junio.
7. Restaurantes Chinos. La cocina china es una de las mejores del mundo y hay que aprovechar para disfrutarla y profundizar en muchas de sus especialidades. No recomendamos la opción de dejarse llevar por los guías, a no ser que le hayan demostrado que pueden ser acreedores de su confianza. Otra opción alternativa es recurrir a los restaurantes de los grandes hoteles, que por lo general son excelentes y recogen un buen repertorio gastronómico ajustado a lo que un viaje nos puede proporcionar.
8. Familiarizarse con el país, su cultura, su historia y su política. Para comprender China es importante que se familiarice previamente al viaje con su geografía, su cultura, su historia y su realidad actual. De esta forma sacará mucho más provecho al viaje.
9. Hacer turismo en China. China es un país inmenso. ¿Por dónde empezar? ¿qué merece la pena visitar?. He aquí una lista de urgencia con los lugares y cosas más interesantes de China:

  1. La ciudad prohibida (Pekín, Beijing) o Palacio Museo está situada en el centro de Pekín, al norte del la famosa plaza Tiananmen. Se trata de la ciudad imperial, de la dinastía Ming y Qing desde 1420 hasta 1912 fecha en la que abdicó el último emperador, Pu Yi. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987.
  2. La Gran Muralla China. Cruza China con una extensión de unos 6.700 km. La última etapa de construcción data de la dinastía Ming en 1368, aunque su el inicio de su construcción data de hace más de dos mil años.
  3. Los guerreros de Terracota. Descubiertos casualmente en 1974 cerca de Xi'an, provincia de Shaanxi. Desde 1987 están considerado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Enterrados en el años 210 a. c. en el mausoleo del emperador Qin. Dos mil figuras de tamaño real con caras únicas, graduaciones militares y otros detalles. El ejército consiste en más de 7.000 figuras de guerreros y caballos de terracota a tamaño real, que fueron enterrados con el autoproclamado primer emperador de China.
  4. Yangshuo: montañas carst. Unas formas originales e increíbles de relieve originadas por meteorización química de determinadas rocas compuestas por minerales solubles en agua. Se encuentran en el sur de China, en la provincia de Guangxi, su mejor vista paisajista es desde Yangshuo, una pequeña ciudad a las afueras de Guilin, la principal ciudad de la provincia de Guangxi.
  5. La Presa de las tres gargantas del Río Yangtze. En el tercer río más largo del mundo, la más grande obra hidroeléctrica de China que es, al mismo tiempo, una de las más monumentales del mundo. La presa es una construcción impresionante: la más larga del mundo y ofrece una impresionantes vistas del barco por río Yangtze.
  6. Jiuzhaigou. El valle de Jiuzhaigou es un parque natural localizado en provincia de Sichuan. Un ejemplo de la variedad paisajística de China. Jiuzhaigou es famoso por sus azules aguas cristalinas de sus lagos, cascadas, caídas de agua, fuentes. Está poblado por un número de pequeños pueblos tibetanos en los que es posible apreciar la cultura tibetana.
  7. Palacio Polata. En la actualidad es un museo, aunque históricamente era la sede del
    Dalai Lama, el líder espiritual de los budistas tibetanos. Famoso por sus imponentes paredes blancas que rodean el interior del palacio rojo y ubicado a 3.700 metros de altura. Está localizado en Lhasa, la capital de la Región autónoma Tibetana.
  8. Bund - Shanghai. Se ubica la zona de negocios y centro financiero más poderoso de finales del XIX y principios del XX con los edificios más emblemáticos de la etapa colonial europea. En ella se ubicaban los principales bancos de los países europeos. En conjunto son 52 edificios de estilos que van desde el clásico al renacentista. Un edificio ilustrativo es el del HSBC construido en 1923 ay que se decía por aquel tiempo que era el edificio más lujoso jamás construido entre el Canal de Suez y el estrecho de Bering.
  9. Osos pandas gigantes. A tres horas de las afueras de Chengdu, la capital de la provincia de Sichuan en la Reserva Natural de Wolong se encuentra la mayor reserva de osos pandas de China en un intento de garantizar su supervivencia. Los turistas pueden observar a los pandas en su habitat natural.
  10. Hong Kong. La China moderna ofrece otras perspectivas caminando por Kowloon y observando las más bella arquitectura en China, dominando el edificios como la torre del Banco de China diseñada I.M. Pei.

10. Eventos especiales. Hay algunos eventos especiales a lo largo del año que quizás merezcan una especial atención e interés. Señalamos algunas de estas fiestas:

1. Día Internacional del Trabajo. Una semana festiva en torno a esta celebración del primero de mayo.
2. Año nuevo chino. Una forma a diferente de celebrar la llegada de un año nuevo.
3. Hielo Harbin y el Festival de la nieve.
4. Día Nacional de la República China (1 de octubre)
5. Festival de medio otoño: celebración de la cosecha de la luna

11. Horario comercial

Bancos: 09:00 a 16:00/17:00, de lunes a viernes
Tiendas por departamentos y Otras tiendas: 09:00 a 20:00, todos los días
Oficinas: 08:00 a 17:00, de lunes a viernes

12. Precauciones.

Debido a que los castigos a los criminales son severos, es poco probable que los turistas sean víctimas de un crimen. No obstante, los robos de bolsos y carteras pueden ocurrir, aunque las ocasiones son pocas y generalmente limitadas a sitios muy concurridos y durante las noches. Los turistas, por lo común, se sentirán seguros al andar solos por la calle, incluso durante la noche, pero es recomendable que deje sus objetos de valor, efectivos y tarjetas de crédito resguardadas en la caja de seguridad de su hotel.

Los revendedores generalmente frecuentan las áreas donde se concentran los turistas y ofrecen servicios de guías de excursiones o transportación a alguna atracción u otros sitios. Es recomendable evitar la tentación y alejarse de ellos, pues es casi seguro que el transporte o la excursión sea más cara de la oferta que negoció.
Electricidad: 220V AC, 50Hz. Las clavijas bipolares estrechas son las más comunes, pero es posible que existan variaciones.  

13. Salud.

Los viajeros que visitan China y que también hayan visitado un área infectada con fiebre amarilla con menos de un año de anterioridad, deberán mostrar evidencia de haber sido vacunados contra dicha enfermedad. Además, es ampliamente recomendable que los viajeros reciban vacunas contra el cólera y hepatitis A y B. Los estándares de higiene suelen ser altos en la mayoría de las ciudades chinas, por lo que el riesgo de contraer una enfermedad infecciosa es bajo. Si requiere de tratamiento medico durante su visita, la mayoría de los mejores hoteles tienen un médico o personal que puede atender malestares menores.

Es recomendable evitar consumir alimentos crudos o no bien cocinados, pues puede resultar en intoxicación, así como evitar beber agua del grifo. Se recomienda llevar consigo medicamentos antidiarreicos y tabletas para tratar malestares del sistema digestivo. Casi todas las ciudades en el país ofrecen respuesta inmediata a las emergencias, aunque no se puede decir lo mismo de las zonas rurales. Se recomienda ponerse en contacto directamente con un hospital en caso necesario.     Hospital Beijing United Family: +86 10 6433 3960/1/2/4/5 (número en servicio las 24 horas)   Servicios de emergencia: 120 (Beijing)

14. Idioma.

El Chino Mandarín Estándar, también conocido como Putonghua, es el idioma oficial y hablado por más de 70 por ciento de la población. Existe, además, un sinnúmero de dialectos regionales. El mandarín es el idioma de instrucción en las escuelas. Los dialectos que posiblemente durante su visita son el cantonés, el dialecto de Shangai y otros más. 

15. Moneda.

El yuan o CNY es la moneda oficial. Un Renminbi Yuan (CNY; cuyo símbolo es ¥) es equivalente a 10 jiao, o 100 fen. Los billetes se emiten en denominaciones de ¥100, 50, 20, 10, 5, 2 y 1; así como de 5, 2 y 1 jiao. Por otra parte, las monedas están disponibles en denominaciones de ¥1; 5 y 1 jiao; y 5, 2 y 1 fen.

16. Cambio de divisas / Cajeros automáticos.

Si bien el yuan está estrictamente controlado y no puede ser cambiado fuera de China, es posible hacerlo dentro del país. Las divisas extranjeras y cheques de viajero pueden ser cambiados por yuan en las sucursales del Banco de China. Se hace un registro por todas las transacciones y se le pedirá mostrar un recibo de la cantidad que cambió inicialmente si desea cambiar nuevamente los yuanes que no haya usado al finalizar su viaje. Por lo general, las tiendas de titularidad estatal y muchos hoteles para turistas aceptan las principales monedas extranjeras occidentales para algunas compras. Los pagos con tarjetas de crédito están limitados a las tiendas, hoteles y restaurantes de lujo en las ciudades principales. Los cajeros automáticos se encuentran en aeropuertos, hoteles principales y centros comerciales.

17. Aduana.

Los viajeros que visitan China podrán traer consigo hasta 400 cigarrillos y dos botellas de bebidas alcohólicas (con un máximo de 0.75 cada una) libres de impuestos. También es posible traer una cantidad razonable de perfume para uso personal sin tener que pagar impuestos. Entre los artículos que no se pueden ingresar al país se encuentran: armas, municiones y materiales impresos que puedan ser considerados ofensivos. La lista también comprende productos frescos y receptores y transmisores de radio. Existen restricciones en la importación y exportación de antigüedades y publicaciones prohibidas en China. Es importante declarar todos sus objetos de valor al momento de ingresar al país.

18. Normas de conducta.

Los apellidos chinos se escriben antes de los nombres. Generalmente, los viajeros están registrados en los hoteles bajo su nombre de pila, a menos de que hayan aclarado cuál es su apellido al subrayarlo en el momento de efectuar su registro de llegada al hotel. Al dirigirse a una persona china, se deberá usar el apellido y título.

Los apretones de mano son comunes en el país, aunque generalmente estos duran menos que en Occidente. Al entablar una conversación, es común que los participantes en la misma estén muy cerca físicamente los unos de los otros, incluso más que en Occidente, lo que puede hacer sentir a algunos viajeros incómodos. Algunos encuentran a algunos chinos como muy formales y algunas veces no muy corteses desde un punto de vista Occidental.  
La indumentaria casual más bien conservadora es aceptable en casi todo el país, pero la ropa muy reveladora no es considerada apropiada y puede ser ofensiva. Es recomendable que los viajeros eviten expresar opiniones políticas o religiosas, pues pueden hacer sentir incómoda a la gente.

19. Etiqueta en la Mesa.

Al ser invitado a cenar con un anfitrión chino, es necesario esperar a que se le indique su asiento y esperar a que su anfitrión indique que pueden empezar a comer. Es importante mencionar que los palillos chinos no deberán ser colocados en posición vertical en el plato de arroz al finalizar, pues esto simboliza la muerte. Es común hacer brindis al inicio de la comida e incluso durante el desarrollo de ésta. Es tradicional ofrecer un regalo a su anfitrión si la comida o cena tiene lugar en su casa, que puede ser un souvenir de su país de origen o fruta o postres.
Por lo común no se espera recibir propinas, aunque esta práctica se hace cada vez más popular y es adecuada para los guías turísticos, conductores, meseros de los mejores restaurantes y personal de los hoteles turísticos.  En algunos de los principales establecimientos normalmente se añade un cargo de 10 por ciento a la cuenta.

20. Visados.
Todos los viajeros que visitan China, sin importar su nacionalidad, deben obtener un visado de turista o de negocios, dependiendo del objetivo de su viaje. Aunque se expiden diversos tipos de visado, los dos más comunes son los de una entrada y de entradas múltiples. El visado de una entrada tiene una validez de hasta tres meses desde la fecha en que se emite y permite la entrada al país por una vez únicamente; mientras que la de entradas múltiples permite acceso ilimitado al país – incluyendo viajes entre China continental y Hong Kong – únicamente durante el periodo especificado en el visado. 

Sin importar el tipo de visado que solicite, todos los pasaportes deberán tener una validez de al menos seis meses desde la fecha prevista de su visita y tener además dos páginas en blanco para el visado y los sellos de entrada. Se recomienda llevar consigo un par de fotos tamaño pasaporte durante su viaje.

21. Oficinas de Información Turística.
La Administración Nacional de Turismo de China (ANTC) es regulada por el gobierno y está a cargo de desarrollar y promover la industria del turismo en China. Este ente ofrece información de los destinos turísticos en el país y asistencia con la planeación de viajes. Pueden ser contactados en Beijing por teléfono en el número +86 10 6520 1114.

 




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