La Ruta de los Imperios

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VISIÓN GENERAL DE UCRANIA

La Revolución Naranja de 2004 abrió las puertas de Ucrania a nueva era que hizo despertar el orgullo nacional que todavía se siente en el aire. En la bulliciosa capital que es la ciudad de Kiev, los ciudadanos van a la última moda y hacen ostentación de sus nuevas libertades en los cafés y bares locales. Pero aún hay más en este “nuevo” país de lo que los viajeros podrían imaginarse. Ucrania ha existido de una manera u otra durante más de un milenio. La cultura del Rus de Kiev, que floreció en Kiev durante el siglo IX, dio nacimiento a las futuras naciones de Ucrania, Bielorrusia y Rusia.  

La mayoría de los viajeros llegan vía aérea al pequeño Aeropuerto Boryspil de Kiev, situado a una hora de la capital. Como alternativa, existen excelentes conexiones ferroviarias con Moscú y con Europa, además de servicios regulares de autobús que enlazan al país con lugares tan alejados como el Reino Unido. No obstante, no es recomendable conducir por su propia cuenta, ya que los caminos no están en buen estado de mantenimiento. 

XLas atracciones de Ucrania abarcan de la impresionante belleza de los Montes Cárpatos, al poniente, hasta la ciudad histórica de Lviv, una de las más antiguas en toda Europa. El país tiene una sorprendente riqueza histórica y más de medio centenar de sus ciudades tienen al menos 900 años de antigüedad y están repletas de arquitectura ancestral, monumentos e increíbles palacios. Entre Kiev y Aviv, los viajeros podrán absorber tanta cultura eslava como sean capaces de hacerlo. Después podrán dirigirse al balneario de Odessa, en el Mar Negro, para ser testigos de cómo los ucranianos modernos están en pleno proceso de evolución y socialización.

Las opciones de alojamiento en algunas partes del país pueden ser un poco escasas, pero en las ciudades principales no encontrará grandes dificultades en conseguir el tipo de hospedaje de su preferencia. En la actualidad hay una abundancia de flujo de dinero en Ucrania y en Kiev existen varios hoteles de lujo, aunque la mayoría de los establecimientos son de rango medio. En cuanto a opciones gastronómicas, los viajeros no estarán limitados a patatas y repollos para la cena: Gracias a su larga historia y a su ubicación geográfica entre Europa, Turquía y Rusia, Ucrania ha desarrollado una excelente cocina local que combina platos simples con un equilibrio perfecto de sabor y especias. La vida nocturna también ha mejorado mucho, especialmente en Kiev, la capital, en donde existe un nuevo entusiasmo por hacer dinero y también por gastarlo.   

Clima

XTal como la mayoría de los países de Europa del Este, Ucrania tiene un clima más bien duro, con poco para deleitarse excepto por unos breves momentos de equilibrio climatológico durante la transición de una temporada a otra. Los inviernos son glaciales y cortantes, con temperaturas que pocas veces superan bajo cero, incluso durante el día. Las regiones del norte del país tienen clima aún más severo, con temperaturas que frecuentemente descienden a -10° C y nunca son superiores a -4° C. Por otra parte, las regiones del sur tienen un clima un poco más suave, y si bien los inviernos aquí también son fríos, no son tan duros como en el norte. El invierno es la estación más húmeda en toda Ucrania, por lo que el frío se siente húmedo y crea condiciones todavía menos placenteras.

Los veranos traen consigo el clima más cálido al país. En el norte, las temperaturas se mantienen en un rango agradable de entre 15° C y 25° C, mientras que en el sur son un poco superiores. Durante todo el año se registra una cantidad moderada de precipitaciones, aunque éstas nunca parecen ser excesivas. En la capital, Kiev, las temperaturas varían mucho más de una día a otro y de un mes a otro que en cualquier otra parte del país debido a su ubicación en la estepa. Las temporadas medias de primavera y otoño generalmente son las mejores del año para visitar Ucrania porque el clima suele ser agradable y el cambio de estaciones crea una atmósfera bella incluso en esta parte del mundo. Si visita Ucrania durante el invierno, traiga consigo suficiente ropa de abrigo. Durante otras estaciones bastará con ropa ligera y un pulóver o chaqueta.

Historia

XLas estepas al norte del Mar Negro han sido durante mucho tiempo una encrucijada de culturas en movimiento entre Asia y Europa. Si bien es probable que los escitas hayan sido la primera cultura en dominar la región entre los siglos VII y IV A.C., no fue sino hasta que un grupo escandinavo conocido como Rus unificó el área y la dominó bajo el mando de un solo gobernante. El Rus tomó posesión de Kiev en el año 882 D.C. y a finales del siglo X controlaba una enorme área que se extendía del Mar Báltico al Volga llamada Rus de Kiev. En 998, el rey del Rus se convirtió al cristianismo de Constantinopla, lo que dio inicio a un gran periodo de influencia bizantina en la política y la cultura de Ucrania.

Ya en 1520 toda la costa de Ucrania estaba controlada por el Imperio Otomano. La peste y la devastación militar aniquilaron a la mayor parte de la población ucraniana, lo que ocasionó un éxodo de siervos y refugiados ortodoxos a la región. Estos nuevos pobladores recibieron el nombre de cosacos y eventualmente crearon su propio Estado. Aunque Ucrania estuvo bajo control polaco y ruso durante una gran parte de la historia moderna, la nación conservó un sentimiento de autonomía.

XEl nacionalismo ucraniano tuvo un resurgimiento en la década de 1840, lo que hizo que el gobierno ruso prohibiera el uso del idioma ucraniano. Cuando los zares perdieron el control de Rusia tras la Primera Guerra Mundial, Ucrania tuvo la oportunidad de reafirmar su independencia, pero las luchas internas y una desconcertante variedad de facciones llevaron a un estado de anarquía, a lo que siguió una guerra civil que se resolvió hasta que el país fue anexado por la URSS a su unión en 1922. Una segunda ola de nacionalismo ucraniano ocasionó la ira de Stalin, quien usó al país como un ejemplo de servilismo al exterminar a la población y a sus instituciones culturales.

En 1986, la catástrofe de Chernóbil en Ucrania y el descontento general con el mandato soviético hizo estallar el último movimiento independentista. En los umbrales de la década de 1990, Ucrania tenía su propio presidente y gobierno. En los años recientes Ucrania ha intentado desprenderse de sus antiguos vínculos con Rusia y establecer nuevos nexos con Europa y Occidente. La Revolución Naranja de 2005 puso a la opinión popular en el punto de mira, llevando a Víctor Yushchenko a la presidencia del país. A pesar de que el futuro de Ucrania parece delicado, sigue estando en la encrucijada de las influencias rusas, turcas y europeas, haciendo de ésta una de las regiones más interesantes y menos exploradas del mundo.  

 

CONSEJOS DE VIAJE

Moneda

La moneda en Ucrania se llama el hryvnya (UAH). Los billetes existen en denominaciones de UAH1, 2, 5, 10, 20, 50, 100 y 200. Un hryvnya se divide en 100 kopiyok. Las monedas tienen denominaciones de UAH1, 2, 5, 10, 25 y 50 kopiyok.

Cambio de divisas / Cajeros automáticos

XLa moneda solo debe cambiarse en bancos o establecimientos oficiales de cambio en la calle. Hay un próspero mercado negro para el cambio de divisa en Ucrania pero puede ser peligroso y no es recomendable. La mejor forma de conseguir efectivo en Ucrania es usar tu tarjeta en los cajeros automáticos. Todas las ciudades importantes de Ucrania tienen una desarrollada red de cajeros que dispensan el dinero en moneda local. Esto asegura el mejor tipo de cambio y problemas mínimos. Las tarjetas de crédito no son muy aceptadas.

horario bancos

Los bancos abren de 09:30 a 17:30 Lunes a Viernes.

Restricciones de moneda

XLos visitantes pueden importar hasta UAH1000 y exportar hasta UAH10.000. Si traes más de UAH1000 deberás rellenar un formulario de aduanas. El límite a las monedas extranjeras está limitado a US$10,000 en las importaciones y US$5,000 en las exportaciones.

Aduana

Los visitantes pueden importar 200 cigarrillos o 50 cigarros, así como un litro de alcohol y dos de vino. Los menores de 20 años no pueden importar nada libre de impuestos. Los bienes de uso personal están aceptados así como regales hasta 200 euros. Para saber que puedes llevarte a casa consulta con el servicio de aduanas de tu país.

Electricidad

Ucrania usa el mismo voltaje que la mayoría de Europa, 220V/50Hz.

Salud

XHay un cierto número de peligros para la salud que deben tenerse en cuenta. El agua en todas las ciudades debe ser considerada un riesgo potencial. El agua para beber, lavarse los dientes o hacer hielo debe ser hervida o esterilizada. Es mejor limitarse al agua embotellada. Como solo carne y pescado bien cocinado, si es posible servido caliente. El cerdo, las ensaladas y la mayonesa a veces suponen un riesgo y los vegetales deben ser hervidos y la fruta pelada.

El peor problema de los visitantes son los problemas estomacales de los turistas por la exposición a nuevos microorganismos en la comida. Los servicios médicos ofrecen, en teoría, asistencia a cualquier local o visitante que caiga enfermo. Sin embargo, como en toda la antigua Unión Soviética, la atención sanitaria  es un problema serio. Para los males menores los visitantes deberán preguntar en sus hoteles, o dirigirse a una farmacia donde existen la mayoría de medicamentos. Para situaciones más graves se recomienda seriamente buscar asistencia médica fuera de Ucrania. El Reino Unido y Ucrania tienen un acuerdo sobre asistencia sanitaria por lo que los ciudadanos de este país no necesitan pagar un seguro. En cualquier caso un seguro de viaje es muy recomendable si se viaja a Ucrania.

American Medical Centers: +380 490 7600

Seguridad

XLos ucranianos son conocidos por su hospitalidad, por lo que no debes dudar de preguntar a un local una dirección o pedirle ayuda. Tu visita será casi siempre sin problemas pero en todas las grandes ciudades hay un elemento de robo, por lo que debes usar el sentido común. No dejes tus bolsas, cámara o cosas de valor sin atención en lugares turísticos, el aeropuerto o medios de transporte. La situación política en Ucrania es todavía poco estable por lo que debes informarte en tu embajada antes de salir y mantenerte al corriente de las noticias durante tu estancia.

Costumbres Sociales

XLos ucranianos son muy cálidos y acogedores por lo que no es extraño recibir una invitación para comer o beber. En las calles los locales suelen ser amigables y dispuestos a ayudar. La ropa es informal pero se suele ir arreglado al teatro. Es considerado evitar exhibiciones ostentosas de abundancia en lugares públicos. Los ucranianos tienen docenas de pequeñas reglas sociales y supersticiones pero no se espera que los visitantes las conozcan. Por ejemplo, siempre llevar un número de flores impar a tu anfitrión, no silbar dentro de una casa y no poner una botella vacía en la mesa.

En las iglesias ortodoxas las mujeres deben llevar un pañuelo o sombrero en la cabeza y los hombres deben quitarse el sombrero. Debes quitarte los zapatos al entrar en una casa. Normalmente el anfitrión te dará unas zapatillas. A la entrada de los restaurantes se te pedirá dejar el abrigo y equipaje.

Idioma

Aunque el ucraniano es el único idioma oficial del país, la mayoría de la gente habla ruso. Puedes tener problemas para encontrar gente que hable inglés por lo que debes prepararte para usar tus dotes en el idioma universal. Visita esta página para servicios de traducción de ucraniano: Ukranian Translation Services.

Impuestos / Propinas

Los restaurantes por lo general incluyen un cargo de servicio de entre el 10 y el 15% y si no está incluido lo normales dejar un 10% de propina al camarero. Los taxistas no esperan propina.

Teléfono

El código de Ucrania es el +380. Ucrania tiene una buena red de comunicaciones con occidente y las principales ciudades tienen servicios IDD y pueden llamarse desde el extranjero. Se pueden comprar tarjetas para los teléfonos públicos en las oficinas de correo. La mayoría de compañías de telefonía móvil internacionales tienen acuerdos de roaming con Ucrania y hay cafés de internet en las principales ciudades.

Hora

GTM +2

Visados

XComo regla general la mayoría de visitantes necesitarán visado para entrar en Ucrania. Estos deben obtenerse antes de viajar en una embajada de Ucrania en tu país, y se paga una pequeña tasa. Tu pasaporte debe tener al menos un mes de validez tras la fecha de expiración del visado. No existen visados a la llegada.

 

VISITAS Y EXCURSIONES

La región de Ucrania ha estado habitada desde hace mucho tiempo a pesar de haberse constituido como nación recientemente. Las principales ciudades de Kyiv, Lviv y Odessa ofrecen un interesante número de cosas que ver y qué hacer. La antigüedad de las iglesias y calles adoquinadas de Kyiv sorprenderá a muchos de los que vienen por primera vez. Lviv es muchas veces considerado un museo cultural viviente con su deslumbrante arquitectura y devoción hacia la herencia de las gentes de Ucrania. La región vinícola de Crimea es otra zona adorable y, por supuesto, siempre están los magníficos Cárpatos.  Ucrania recibe escasa publicidad de sus atracciones, pero la realidad muestra una ciudad que tiene una historia diversa y larga que ha sido bien conservada en las ciudades y unos campos hermosos que complementan el entorno urbano.

XKiev - Kyiv

Kyiv, que se estableció en el s. V es la ciudad madre de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Los tres países vienen del Kyivian Rus, es imperio eslavo que gobernó la región del s. IX al s. XI. Esta antigua y fascinante ciudad ha sobrevivido invasiones mongoles, la destrucción de la Segunda Guerra Mundial y el comunismo, dejando a los visitantes mucho que explorar.

La Puerta Dorada de Kyiv, es el último vestigio de las murallas originales del s. X que fueron construidas para defender la ciudad. Como hogar de la Cristiandad Ortodoxa, hay un buen número de lugares religiosos importantes que merece la pena ver. El Monasterio de Cuevas, un complejo subterráneo de catacumbas escalofriantes fue una vez el centro de la temprana iglesia ortodoxa. La Catedral de Santa Sofia es una obra de arte por sí misma y está llena de esplendidos iconos y frescos.

Otras atracciones culturales incluyen la Ópera de Kyiv, el Museo de Arte de Ucrania, que tiene la mejor colección del país de artistas regionales desde el s. XVI hasta hoy en día, y el Museo Histórico de Ucrania, que ofrece una buena perspectiva sobre la herencia cultural de estas gentes. Asegúrate de pasear la restaurada calle adoquinada de la Colina Andrayev, donde los artistas exhiben su trabajo y emplea algunas horas de relax en ver pasar a la gente en la calle  Khreshchatik y la Plaza de la Independencia, el elegante corazón de la vida social de Kyiv.

XLvov - Lviv

Esta sorprendente ciudad, que está llena de deslumbrante arquitectura barroca y renacentista es considerada un museo al aire libre y se asienta en el corazón de la cultura nacional de Ucrania. Lo más destacado es, sin duda, la Plaza del Mercado, que ha sido ininterrumpidamente el lugar de la acción en los últimos 600 años. En el pasado, esta plaza era el hogar de mercaderes acomodados y de la nobleza urbana y sirvió como centro administrativo, político y económico de Lviv. Hoy en día, la Plaza del Mercado, es el núcleo del área de conservación histórica de Lviv. Consta de 45 edificios que reflejan las tradiciones góticas, barrocas, del renacimiento y rococó de la ciudad.

Situada a los pies de los pintorescos montes Cárpatos, Lviv es una de las más antiguas e interesantes ciudades d Europa. Sus atracciones incluyen el Castillo de la Ciudad, el Museo Nacional, la Antigua Armería, el Museo de Historia y el Museo de Etnografía y Artesanía. Como una de las mejores joyas por descubrir de Europa, no te pierdas la oportunidad de pasar aquí unos días.

XOdessa

Esta curiosa ciudad es una mezcla surrealista de ciudad costera de vacaciones y erial industrial contaminado, y ambas, de alguna manera, consiguen coexistir. Odessa ha sido mucho tiempo un importante puerto de navegación y comercial del Mar Negro. Ganó notoriedad por su papel en la revolución de 1905, cuando un acorazado amotinado apoyo esta revolución. Los famosos 192 peldaños de la escalera Potemkin están aquí por la película clásica Acorazado Potemkin.

La ciudad también tiene una parte histórica, con su gran Ópera (una de las mayores del mundo), el Palacio Vorontsov y el Museo Arqueológico con exposiciones de Egipto y la antigua región del Mar Negro. Y, por supuesto, están las playas. Pueden estar concurridas y sucias, pero los ucranianos todavía acuden todos los veranos a Playa Arkadia para socializar en la multitud.

XMuseo Pushkin

Si eres un fan de la literatura o la historia, puedes querer hacer una parada en el Museo Pushkin. El infame escritor estuvo algún tiempo en Odessa después de exiliarse de Moscú en 1823 por ser un radical. Aunque pasó la mayoría de sus 13 meses aquí acosando a las mujeres y haciendo trabajos administrativos sin importancia, Pushkin se las arregló para producir algunos de sus más importantes escritos. El museo es pintoresco y con encanto y lleno de interesantes exposiciones, pero especialmente para verdaderos fans del autor.
Teléfono: +380 0482 251 034.

XCatedral de Santa Sofía
La más antigua de las Iglesia que aún existen en Kyiy data de 1017., cuando fue construida para celebrar la victoria del Príncipe Yaroslav sobre las tribus merodeadoras invasoras que intentaban invadir Kyiv. El interior es absolutamente maravilloso, con sus mosaicos y frescos originales de hace 1000 años. Las cúpulas de oro y el enorme campanario de estilo barroco fueron añadidos en el s. XVIII. Si eres un fan de las iglesias, o de la gran arquitectura, debes visitar esta catedral. Teléfono: +380 044 228 6152.

XCrimea
Crimea fue una vez lugar de vacaciones para los líderes del Kremlin, pero hoy en día es una extraña parte de Ucrania donde viñedos y spas se juntan con polvorientas y decadentes ciudades y monumentos ex-comunistas. La región es un lugar favorito para los occidentales, gracias a sus baratos alojamientos y baños minerales. La capital, Simferopol es gris y sin nada que destacar pero Yalta, conocida como la Perla de Crimea, atrae a muchos visitantes. Las antiguos spa de la era comunista de Yalta se han transformado en resorts de salud y los campos colindantes ofrecen algunas buenas excursiones como la de los Jardines Nikitsky.

Las Mejor Cosas que Hacer

XSubir a la Colina Andreyev

Cuando visites Kyiv asegúrate de emplear algo de tiempo en pasear por la Colina Andreyev. Esta increíble y pintoresca calle adoquinada en el centro de la ciudad ha sido tomada por los artistas locales que venden aquí sus obras. Está llena de cafés y restaurantes haciendo de esta una buena zona de Kyiv para explorar. Puedes querer dar también un paseo por la calle Khreshchatik y la Plaza de la Independencia, ambas importantes vías públicas de la ciudad. La elegante Plaza de la Independencia, con sus fuentes y antiguos castaños, es un lugar especialmente agradable para sentarse y ver cómo se desarrolla la vida en Kyiv.

Experimentar la atmósfera en la Plaza del Mercado

Lo más destacado de la sorprendente ciudad histórica de Lviv es su Plaza del Mercado., que es el núcleo principal de conservación de la ciudad. Durante los últimos 600 años, esta plaza ha funcionado como corazón y alma de Lviv. Hasta finales del s. XIX, sirvió como centro administrativo de la ciudad. Muchos miembros de la acomodada clase de los mercaderes y de la nobleza urbana tenían aquí sus espléndidas residencias, muchas de las cuales aún siguen en pie. La zona de conservación arquitectónica cuenta con 45 edificios que han sido restaurados con amor. El efecto es una atmósfera que te lleva atrás en el tiempo. Arquitectura gótica, barroca, renacentista y rococó tienen aquí su representación y no debes perdértelas.

Explorar el Monasterio de las Cuevas

Ubicado en las verdes colinas del Rio Dnipro, el Kyiv-Pechersk Lavra es una atracción tanto para turistas como para peregrinos ortodoxos. Este apiñado grupo de iglesias de cúpulas de oro es un gran lugar y rivaliza con el Hermitage en San Petersburgo en lo que a esplendor dorado se refiere. Pero es lo que está debajo lo que es realmente fascinante. Una red laberíntica de catacumbas subterráneas con monjes momificados y otras reliquias de los siglos pasados. Es emocionante y de alguna forma escalofriante pasear por estos túneles con solo un farol alumbrando el camino. Teléfono: +380 044 290 3071.

Relajarse en Playa Arkadia

Lo creas o no la gente se baña en las concurridas y sucias playas de Odessa en el verano, pero esa no es la verdadera razón para visitar la costa del Mar Negro. La vida en la playa en Ucrania está más relacionada con el “ver y dejarse ver” y Arkadia es el centro de la acción. Con sus puestos de estilo inglés victoriano y sus interminables cafés, bares y nightclubs la playa es muy popular para locales y turistas. Para saber los que aspira a ser la sociedad ucraniana este es uno de los lugares más adecuados. No dejes de ver los sanatorios oficiales cuando bajes por el bulevar principal.

XIr a la Ópera
Cuando visites Lviv, lo que debes hacer si realmente si quieres conocer el corazón y alma cultural de Ucrania, intenta ir a una obra de teatro o a la ópera. Muchas compañías teatrales tienen su base en la ciudad y presentan obras todo el año. Pero si eres un fan de la ópera te mereces ver la Casa de la Ópera construida por Ivan Franko. Este edificio es fuente de orgullo de los habitantes de Lviv, y es sencillo entender el por qué. Esta estructura notable tiene unos interiores ricamente decorados y una fachada que ha hecho que se considere uno de los grandes teatros de Europa.

XVisitar el Parque Nacional de los Cárpatos
El mayor parque nacional cubre alrededor de 503 kilómetros cuadrados y alberga alguno de los mejores terrenos montañosos de Europa del Este. Los Cárpatos son una espléndida cordillera y ofrecen la mejor experiencia alpina del país. El parque es el mejor lugar para ver algo de la vida salvaje del país, incluidos los linces, bisontes, lobos y osos pardos si tienes suerte. Pero seguro podrás disfrutar del increíble escenario y escalar por sendas de todas las distancias y niveles. Los entusiastas serios de los espacios abiertos pueden escalar el monte Hoverla, el pico más alto de Ucrania, que se eleva 2061 metros sobre el nivel del mar.

XVisitar el Museo de Chernóbil
Si estás en Ucrania puedes querer visitar el sitio del mayor desastre nuclear sucedido en el mundo (o al menos su museo). El desastre de 1986 puso a los peligros de la energía nuclear en el punto de mira de todo el planeta. Es difícil explicar todo el horror de este acontecimiento, pero este museo hace una buena aproximación. Parte es un santuario de los heroicos trabajadores que murieron posteriormente a la explosión y otra parte nos recuerda los riesgos presentes que supone la energía nuclear. El museo usa las tarjetas de identidad de los trabajadores muertos, fotos de la zona y otras exposiciones para pagar tributo a la búsqueda del hombre de una energía limpia. Teléfono: +380 044 470 5422.

XVisitar la región vinícola de Crimea
Uno de los momentos más memorables en Ucrania es una excursión por la región vinícola de Crimea. La región produce unos sorprendentemente buenos vinos, que raramente son conocidos fuera del país. Las pequeñas bodegas están salpicadas por la región y la mayoría están abiertas a visitas y degustaciones. Si quieres concentrarlo todo en una sola parada, ves al Salón de la Degustación del Vino en Yalta, donde podrás probar docenas de buenos vinos ucranianos en una sola vez. El coste de los caldos es relativamente barato por lo que no debes dudar en llevarte unas botellas para el camino




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